Con qué programas escribí algunos de mis textos

Hace un mes aproximadamente he empezado a usar nuevos programas que están cambiando la forma en la que escribo para mejor. Mejor, claro, en el sentido de que lo hago con más facilidad, no en un sentido cualitativo.

Llevo unos veinte días usando Scrivener y la verdad es que mi forma de escribir ha cambiado considerablemente. Scrivener ha coincidido con otros cambios. He empezado a usar un wiki para reunir notas de lecturas y primeras anotaciones. No cualquier wiki,  mediawiki. Esto es importante. La cuestión es que tener todas las notas organizadas en el wiki supone tenerlas disponibles en un mismo sitio nvaegables mediante hiperenlaces en lugar de en decenas de archivos de texto. Prescindir de las mil ventanas, de tener que abrir y cerrar, de buscar en carpetas, suprimir tanto tiempo de espera ha supuesto un gran paso adelante.

Hay todavía mil cosas que no he podido descubrir de Scrivener y me queda todavía por aprender, pero lo primero que me ha gustado has sido es poder escribir en una sola página continua. Esto parece una tontería hasta que te das cuenta del tiempo que se pierde avanzado o retrocediendo en las páginas de un procesador de textos. Lo segundo es la posibilidad de dividir la página en dos y poder escribir en un lado mientras tienes a la vista otro texto con notas, apuntes o un borrador. Llevaba años soñando con poder dividir la pantalla en dos páginas diferentes y me preguntaba como era posible que nadie hubiera inventado algo tan básico o como era posible que eso estuviera inventado y yo no fuera capaz de encontrarlo. Lo tercero es la integración en un mismo programa del editor de textos y del gestor de notas es algo que facilita la escritura tanto que quizá haga falta probarlo para llevarse las manos a la cabeza preguntándose cómo lo hacíamos antes de Scrivener.
Lo más sorprendente es que está influyendo no solo en la forma de organizarme a la hora de escribir sino que el software está influyendo la propia mecánica de la escritura. La posibilidad de fragmentar el texto en muchas partes y reunirlas finalmente en un todo ha cambiado la forma en la que me pongo a escribir. Aunque sabía perfectamente lo inapropiado de esta forma de escribir, antes empezaba por la primera frase del texto y terminaba con la última. Ahora empiezo por cualquier sitio, con la primera frase que me viene a las manos y después le busco el sitio. El siguiente paso es abandonar la penosa práctica de  avanzar frase a frase, y empezar a pensar en párrafos y secciones enteras del texto.
Además de Scrivener y de Mediawiki, he empezado a usar Skim para subrayar, anotar y extractar archivos pdf. Es capaz de guardar todas marcas que hagas en un archivo y exportarlas en varios formatos, incluido el texto plano. Así lo puedo pegar en el wiki o en Scrivener fácilmente. Espero poder integrar un gestor de bibliografías con Scrivener próximamente. Este sería otro gran paso.

El descubrimiento de estas herramientas junto a la consulta de sitios como Writing across Boundaries de la Universidad de Durham, el wiki  How to Write a paper in six weeks  o el blog de Pat Thomson finalmente me han hecho dar un pequeño paso hacia adelante. Hace siglos que abandoné la idea de llegar a escribir bien algún día, pero al menos me gustaría acercarme a hacerlo con facilidad.

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Escribir sobre la escritura

Writing about boundaries es un proyecto del Departamento de Antropología de la Universidad de Durham en colaboración con otras universidads. El proyecto explora todo lo relativo al a escritura en la investigación cualitativa y tiene un marcado carácter didáctico ya que una de líneas centrales del proyecto es la formación de doctorandos en todo lo relacionado con la escritura de la investigación.

La web tiene, en el apartado de recursos,  buenos artículos escritos por especialistas acerca del papel de la escritura en el proceso de la investigación cualitativa (interesantes artículos sobre la narratividad). En la sección Writing on Writing, investigadores consolidados explican brevemente su idea acerca de la escritura, qué representa en su trabajo, el lugar que ocupa en la investigación, consejos para escribir o sus rutinas cundo tienen que hacerlo.

Para aquellos que tienen que escribir artículos, para reflexionar sobre el papel de la escritura en la investigación cualitativa y para los interesados en cuestiones de retórica de las ciencias sociales.