Thornbury: formas de entender la gramática

Notas de la no muy clara charla de Scott Thornbury en The New School sobre la gramática en la enseñanza de LE.

El hilo argumental de la charla es la presentación de siete visiones diferentes de la gramática y ver  cómo han influido en la enseñanza de LE. Las siete ideas de gramática que presenta son la gramática como reglas, como estructura formal, como estructura lógica mental, como procesamiento de la información, como forma de acción social (función), como colocación (cruce entre morfología, sintaxis y léxico) y como sistema complejo.

Thornbury recomienda un acercamiento ecléctico al proponer que cada uno elija la visión que más se adapte a sus objetivos, preferencias o contexto de enseñanza, aunque él se inclina por una visión del lenguaje como fenómeno emergente. Esto es:

  • el lenguaje es un sistema complejo y dinámico que va encontrando equilibrio en la interacción entre los usuarios y de éstos con el medio;
  • lo que llamamos gramática es, entonces, el resultado de la organización de abajo hacia arriba de ese sistema a lo largo del tiempo;
  • lo que llamamos reglas o estructuras gramaticales son patrones de uso originados por repeticiones surgidas en la interacción. Desde los enfoques léxicos se diría que son sedimentaciones léxicas originadas por la interacción del usuario con el medio.

Basándose en el enfoque léxico, en la lingüística del corpus y en las teorías sobre la complejidad, propone no enseñar un conjunto de formas lingüísticas preestablecidas, sino crear múltiples oportunidades de uso que a través de la reflexión se convertirán en oportunidades de aprendizaje para que cada alumno vaya formando su propio sistema. Esa reflexión es la concienciación (conscious raising) que se pone a trabajar sobre los fenómenos emergentes de la lengua. Para trabajar con estos fenómenos emergentes, Thornbury propone los siguientes procedimientos:

  • Recompensar las producciones de los alumnos en tanto que fenómenos emergentes al mismo nivel que los usos de cualquier hablante.
  • Detenerse sobre esas producciones emergentes para que los alumnos las perciban y no se conviertan en mero ruido lingüístico.
  • Pedir a los alumnos que informen de lo que dicen y oyen en sus actividades.
  • Reutilizar los usos emergentes en nuevos contextos.
  • Archivar los nuevos usos asegurándose de que los alumnos escriben los nuevos usos y los guardan para trabajar con ellos en el futuro.

Las dos cosas que más me han interesado de la charla de Thornbury son una referencia a un libro titulado Lexical Primming de Michael Hoey y una cita de un libro de 1970 en la que Spolsky, el autor, afirma:

Esta cita me ha hecho pensar en qué influencia tienen las teorías lingüísticas en la práctica diaria de los profesores y en qué influencia deberían tener dado que las teorías van y vienen y que ninguna es LA teoría definitiva. Es decir muchas afirmaciones de la teoría de la complejidad aplicadas al lenguaje, a la gramática o al aprendizaje se han popularizado hasta cierto punto y forman parte de la jerga del mundillo. Sin embargo ¿eso ha tenido algún impacto en la forma de dar clase, en las actividades que hacemos en la clase, en cómo explicamos la gramática o como trabajamos con el vocabulario?

Notas

La referencia completa de la cita que aparece en la imagen es:

Spolsky, B. 1970. Linguistics and language pedagogy: applications or implications? En J. E Alatis (ed.). Linguistics and the teaching of english to speaker of other languages or dialects. Georgetown University Press, pp. 143-153.

La referencia del libro de Hoey (del que espero leer más cosas próximamente) es:

Hoey, M. (2012). Lexical Priming: A New Theory of Words and Language. Taylor & Francis.
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Más conferencias
El canal de youtube de The New School tiene otras conferencias dedicadas al aprendizaje de LE. Las he puesto todas juntas en esta lista de reproducción.

Reglas gramaticales, aprendizaje de LE y preguntas

800px-Su_Song_Star_Map_2La primera clase del curso “Prácticas Gramaticales” las dedicamos a reflexionar y discutir sobre qué son las reglas gramaticales y el papel que tienen en el aprendizaje de una LE. Para las alumnas, las reglas son tediosas y constituyen la parte más árida de aprender una lengua, pero son imprescindibles para hablar correctamente. Les hice pensar en cómo aprendemos la L1 y llamé la atención sobre el hecho de que ese caso aprendemos sin reglas. Para ellas, sin embargo, también cuando aprendemos la lengua materna necesitamos las reglas ya que si las ignoramos no podemos hablar de forma correcta. Me ponían ejemplos de hablantes de húngaro que no hablaban bien: no usaban los tiempos verbales de forma correcta, confundían la forma determinada e indeterminada de los verbos, etc. Confundían hablar una lengua con conocer y dominar una variedad culta y no estoy seguro de que aceptaran la validez de la diferencia que les planteé entre ambos conceptos. A partir de esa charla, le he dado vueltas a la cosa sin llegar a ninguna conclusión. Pero cómo dicen que formular la pregunta adecuada es el primer paso para resolver un problema, he intentado formular preguntas:

  • Las reglas gramaticales ayudan a aprender una LE. Ahora bien, ¿esas reglas didácticas se corresponden con posibles reglas  reales que gobiernan el uso del lenguaje? ¿Confundimos la efectividad didáctica con la realidad?

  • Del mismo modo que la fonología elabora un constructo teórico a partir de la fonética, ¿podríamos pensar que la sintaxis construye algo similar a partir de regularidades en los usos del lenguaje?  ¿Esta analogía tiene sentido?

  • La gramática es algo complejo. De acuerdo, voy a pensarla tomando en serio esa afirmación. Una lengua es un sistema complejo dentro del cual funcionan unos determinados “atractores” que fijan patrones sintácticos determinados. De nuevo la misma pregunta ¿tiene esto algún sentido? Si así fuera, ¿qué papel desempeña un aprendiz en interacción con los elementos de ese sistema complejo? Por otro lado, ¿formular una regla gramatical es una forma de didactizar ese patrón para facilitar su aprendizaje? Algo así como “reducir la complejidad para adaptarnos mejor”. Lo que me lleva a una nueva analogía: la gramática es como un mapa ya que un mapa es una representación menos compleja del territorio que representa pero que ayuda a orientarnos. ¿Son las reglas gramaticales el mapa que usamos para orientarnos en el aprendizaje de una LE? Un mapa: una herramienta: una estrategia de enseñanza y aprendizaje.

Sigo buscando pistas para orientarme. Yo sólo quiero el mapa. Descubrir el territorio no está a mi alcance. Digamos que estas preguntas, es la forma que tengo de pensar el problema.

Sintaxis coloquial y didáctica de ELE

charlarHe leído estos últimos días un artículo que me ha hecho pensar en el lugar de la gramática en la didáctica de ELE, aunque no trata directamente de este tema. El artículo se títula “Sintaxis coloquial”, lo escribe Antonio Narbona Jiménez y está en el libro de Manuel Seco Introducción a la lingüística española.

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